Instruments scientifiques à travers l’histoire

vendredi 11 novembre 2011
par  Guichard, Jean-Paul
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Ce livre raconte la vie des instruments de navigation (arbalestrilles, sextants,…) mais aussi des cartes, portulans, sphères armillaires, globes célestes et terrestres, ou encore la vie d’instruments de cosmographie (astrolabes ou volvelles), de la mesure du temps et en particulier de cadrans solaires. A travers les livres de « géométrie pratique », on y parle d’unités de mesure, d’instruments de topographie et de tracé, en laissant place au calcul de proportions. Toute une variété de disciplines ouvrent la porte à la trigonométrie. Enfin, quelques machines (machine de Pascal, machine Enigma, analyseur harmonique) et systèmes articulés vous livrent leurs mystères.

Les mathématiques ne sont pas simplement un domaine de connaissances théoriques abstraites ; elles se concrétisent en un grand nombre d’instruments scientifiques qui font partie du patrimoine. Mais le patrimoine scientifique à la différence du patrimoine technique ou artistique est encore peu connu, peu analysé. L’ambition de ce livre, est de faire découvrir, en s’appuyant sur le patrimoine Haut-Normand, la richesse de ces instruments qui attestent de la multiplicité des champs d’application des mathématiques à travers l’histoire. Nous avons la certitude qu’en retrouvant les démarches simples que permettaient les instruments anciens présentés dans nos musées, démarches décrites dans les livres conservés dans nos bibliothèques, les mathématiques gagnent en lisibilité. Les instruments font sortir les mathématiques de leur tour d’ivoire.

Ces instruments scientifiques répondent à la quête du sens ; on peut les voir, les construire, les utiliser et donc s’en emparer. Souvent ils sont à la fois mystérieux et beau ; pont entre l’art et la science. Les facteurs d’instruments ont souvent été des artistes géniaux. Les instruments scientifiques nous invitent à découvrir quelques uns des coups de génie de l’humanité.


Ellipses, 2004, 496 pages, format : 17,5 x 26


Fiche Publimath et sommaire


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